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< Mémoire du village

Trois noms pour
une île


 


Sur les cartes,
l'île située face à Gauriac
porte quatre noms

Île Verte,
île du Nord,
île Cazeau,
île Macau

beaucoup de noms pour une île

La Gironde, qu'on appelle ici "la rivière", est le plus bel estuaire d'Europe, le plus long (environ 80 kilomètres), le plus large (13 kilomètres en face de Saint Estèphe). Il part du Bec d'Ambès pour arriver à Royan.

D'où vient son nom "Gironde" ?
La légende dit qu'un jour, la Dordogne et la Garonne se sont retrouvées toutes les deux au Bec d'Ambès. Laquelle passerait la première ? Aucune ne voulait laisser la priorité. Après s'être disputé violemment, elles se sont mises d'accord et ont dit : "j'irons deux". Jolie légende, mais une autre explication, plus sérieuse, donne une origine latine "girus rundae" l'eau qui tourne.

 

(Dans un livre sur "l'origine des noms des villes et villages de Gironde", j'ai trouvé que ce serait plutôt une déformation du mot "Garonne" mot ligure qui veut dire "la rivière qui prend sa source dans les rochers". Il est vrai que la plupart des noms de rivière en France ont une origine antérieure aux gaulois. O.M.)

On peut noter que la Gironde a donné son nom au département en 1789. Sauf que pendant un an et demi, en 1793-1794, les Montagnards, s'opposant aux Girondins, l'ont appelé le Département du Bec-d'Ambès.

L'archipel formé par les îles se situe dans son premier tiers, à peu près jusqu'à Pauillac et est en perpétuel changement. Certaines îles n'existaient pas autrefois, d'autres se formeront sans doute dans le futur. Sur les cartes datant de Louis XIV, comme, par exemple, la carte de Cassini, on trouve des noms qu'on ne peut plus relever maintenant, des îles qui se sont rattachées à la terre. En même temps, certaines îles que nous connaissons maintenant, n'y sont pas portées.

Comment se sont formées ces îles ?

Les courants montants entraînent beaucoup de sable. Arrivés à l'étranglement du Bec-d'Ambès, ils rencontrent de très forts courants de jusant, c'est à dire venant de la montagne, qui bloquent le sable et ainsi se forment des bancs de sable mélangés à des résidus de micas, sur lesquelles se dépose la vase. Ces bancs s'étoffent, atteignent un niveau suffisant pour être hors d'eau, s'entourent de roseaux, de végétation ; tout ça se met à résister à l'eau, à se surélever et les hommes arrivent pour exploiter ces nouvelles terres. On peut prendre l'exemple du vasard de Beychevelle, qui va vraisemblablement devenir une île qui sera peut-être rattachée à l'île Bouchaud.

La première île connue est l'île de Macau (apparue en 1027 elle est aujourd'hui rattachée à l'île du Nord et à l'île Cazeau).

L'île Cazeau porte son nom depuis 1542. Elle existait auparavant sous le nom de l'îsle Pissebernard et Bayardeau, du nom de ses propriétaires, mais en 1542 elle prend le nom de son nouveau propriétaire. En effet les îles portaient toujours le nom de leur propriétaire.

En 1590 il existe deux autres îles : l'île de Calmeil du nom d'un Conseiller au Parlement de Bordeaux, et qui sera cédée en 1669 au sieur de Carmeil et donc va s'appeler l'île Carmeil, et l'île Poyanne qui appartient à M. Lazarot, seigneur de Poyanne. En 1667, M. Antoine de Nort, procureur du roi, entre en possession de l'île Poyanne qui va s'appeler l'île du Nort ou l'île du Nord. Aujourd'hui l'île du Nord est rattachée à Gauriac et à Villeneuve parce qu'elle est formée de deux îles.

L'île Verte apparaît en 1792.

Au XIXème siècle, les hommes ont voulu améliorer les passes de la Gironde pour le passage des bateaux. Ils ont construit des digues entre les îles, pour obliger le courant à creuser les passes. En 1858 fut fermé le passage entre l'île Cazeau et l'île du Nord, puis quelques années plus tard, entre l'île du Nord et l'île Verte. Ces digues ont été recouvertes et sont cachées sous la terre.

En 1953, il y avait 350 habitants sur l'ensemble des îles, et 6 écoles. Une dans l'île Cazeau, dans l'île du Nord, l'île Verte, île Bouchot, île Nouvelle et l'île Pâtiras. Toutes ces écoles ont disparu. Il n'y a plus d'habitants sur les îles, à part deux familles sur l'île Margaux.

Odile MADRIAS
À partir de notes prises lors de la conférence donnée le 15 juin 2002 à Gauriac par MM. ROMAIN et CASTEX
qui ont été instituteurs sur les îles en 1953.

L'île unique située en face de Gauriac et des communes voisines est donc constituée de trois îles principales reliées :
- l'île Cazeau appartient à la commune de Bayon ;
- l'île du Nord appartient aux commune de Gauriac et Villeneuve (car constituée elle même de deux îles) ;
- l'île Verte appartient à la commune de Plassac.

N.B. L'île de Macau est partagée entre Gauriac et Bayon.

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